Court navigator pilot program launches at Buncombe County Courthouse

Press release from Buncombe County

As part of a widespread effort to reduce instances of missed court dates and offer more support to justice-impacted individuals, Buncombe County Justice Services is launching a Court Navigator pilot program.

Justice Services is happy to welcome Betsy Chavez to the Court Navigator role. Chavez is bilingual (fluent in Spanish and English) and will serve as that first point of contact for courthouse visitors and provide immediate and direct assistance and customer service. The pilot program strives to help reduce failure to appear charges by helping connect people to the court reminder notification program and will be based at an information kiosk in the main lobby of the Buncombe County Courthouse. The Court Navigator can provide:

  • Directions/wayfinding to assist people in getting where they need to go in the building
  • Help people sign up for an automated court reminder system
  • Linkage/referrals to justice system and/or community resources for supportive services such as the Justice Resource Center

“The innovative Court Navigation Program can challenge the barriers of access to our Court System,” notes District Court Judge Honorable Julie M. Kepple. “Many folks that walk through our courthouse doors experience anxiety, fear, concern and even trauma. Just trying to find the right courtroom or juggling multiple court dates can be stressful and overwhelming. A trained Courthouse Navigator can intervene by providing a more user-friendly approach to navigating our courts.”

This pilot program is funded by the Safety and Justice Challenge and is contracted through Goodwill Industries of Northwest North Carolina. Through collaboration with the Justice Resource Center, Buncombe County Sheriff’s Office, and Judicial Branch partners, the Court Navigator can help address initial needs for court appearances. “More than 9,000 individuals have entered the Buncombe County courthouse so far in 2023,” says Buncombe County Sheriff Miller. “We know navigating the criminal justice system can be very challenging, but this new position will make a difference and assist our deputies in better serving our community as they conduct business and go to court.”

For help in the courthouse, individuals can find the kiosk in the lobby, or contact the Justice Resource Center at (828) 250-6401. Sign up for automated court date reminders at

 Se pone en marcha en el juzgado del condado de Buncombe un Programa piloto de Orientación en los Tribunales

Como parte de un esfuerzo generalizado para reducir los casos de pérdida de las fechas del tribunal y ofrecer más apoyo a las personas afectadas por la justicia, los Servicios de Justicia del condado de Buncombe está lanzando un Programa piloto de Orientación en los Tribunales.

Los Servicios de Justicia se complacen en dar la bienvenida a Betsy Chavez a la función de orientadora en los tribunales. Chávez es bilingüe (domina el español y el inglés) y será el primer punto de contacto para los visitantes de los juzgados, a los que prestará asistencia inmediata y directa y servicio de atención al cliente. El programa piloto se esfuerza por ayudar a reducir los cargos de incomparecencia, y ayuda a conectar a las personas con el programa de notificación de recordatorio de la corte y se basará en una mesa de información en el vestíbulo principal del juzgado del condado de Buncombe. Con la orientación en los tribunales puede obtener lo siguiente:

  • indicaciones para ayudar a llegar a su destino en el edificio;
  • ayuda para inscribirse en un sistema automatizado de recordatorio judicial;
  • conexiones/remisiones al sistema judicial y/o a recursos comunitarios para obtener servicios de apoyo como el Justice Resource Center.“El programa innovador de navegación puede desafiar las barreras de acceso al sistema judicial,” señala la jueza del tribunal de distrito, la Honorable Julie M. Kepple. “Muchas personas que cruzan las puertas de nuestro juzgado experimentan ansiedad, miedo, preocupación e incluso traumas. El mero hecho de tratar de encontrar la sala del tribunal adecuada o de hacer malabarismos con múltiples citas judiciales puede resultar estresante y abrumador. Un orientador entrenado en el juzgado puede intervenir proporcionando un enfoque más fácil para atravesar nuestros tribunales.”

Este programa piloto está financiado por Safety and Justice Challenge y se contrata a través de Goodwill Industries of Northwest North Carolina. A través de la colaboración con el Justice Resource Center, la Oficina del Alguacil del condado de Buncombe y los aliados del poder judicial, el orientador en los tribunales puede ayudar a hacer frente a las necesidades iniciales de las comparecencias ante el tribunal. El Sheriff Miller del condado de Buncombe señala que “más de 9,000 personas han entrado al tribunal del condado de Buncombe en lo que va de año 2023. Sabemos que navegar el sistema judicial puede ser muy difícil, pero esta nueva posición marcará la diferencia y ayudará a nuestros diputados a servir mejor a nuestra comunidad mientras realizan su trabajo y asisten al tribunal.”

Para obtener ayuda en el juzgado, las personas pueden encontrar la mesa en el vestíbulo o comunicarse con el Justice Resource Center al (828) 250-6401. Regístrese para recibir recordatorios automáticos de las fechas de tribunales en

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